AudioQuest DragonFly Cobalt — пролетая над гнездом аудиофила

30.09.20


Не столь часто производители кабельной продукции радуют нас экскурсами на территорию электронных компонентов. Однако выпуск компанией AudioQuest миниатюрного ЦАПа и усилителя для наушников DragonFly несколько лет тому назад получился настолько успешным, что сегодня в ассортименте фирмы есть уже три подобных аппарата. Возглавляет же серию модель под названием Cobalt, о которой мы подробно расскажем в данной статье.

Скажем прямо – сам форм-фактор этого аппарата, внешне напоминающего обычную флешку, прямо-таки провоцирует несерьезное к себе отношение со стороны непосвященных людей. С другой стороны, любой опытный человек знает, что запрашиваемые за модель 35 000 рублей для хорошего, пусть и портативного, ЦАПа с функцией усилителя для наушников – это совсем немного. Услышав же «стрекозу» в деле даже далекий от тонкостей рынка Hi-Fi человек способен оценить то, насколько сильно эта «флешка» преображает звучание обычного компьютера или смартфона.

Изучаем

Как и полагается серьезному компоненту, DragonFly Cobalt заключен в металлический корпус, не только придающий ему солидности, но и служащий надежной защитой для цепей как от механических повреждений, так и от электромагнитных помех. Несмотря на небольшие размеры, ЦАП может похвастать весьма серьезной начинкой. Внутри установлен чип Sabre ESS9038Q2M с минимально-фазовым фильтром с плавным спадом, микропроцессор Microchip PIC32MX274, потребляющий меньший ток и увеличивающий скорость обработки данных на 33% по сравнению с младшими моделями серии. В аппарате используется технология тактового генератора monoClock разработки Wavelength Audio, в который единый импульс, генерируемый чипом ЦАП, управляет синхронизацией всех активных элементов сигнальной цепи, включая усилитель для наушников и микроконтроллер.

Встроенный усилитель для наушников на ESS Sabre 9601 имеет максимальное напряжение на выходе в 2,1 Вольта, что в теории позволяет ему раскачать большинство головных телефонов. В Cobalt использован 64-битный побитово-идеальный цифровой регулятор громкости, схема также отличается улучшенной фильтрацией питания, которая повышает защищенность цепей от помех Wi-Fi и Bluetooth, а также шума сотовых сетей. Еще одной важной для аудиофилов особенностью является работа DragonFly Cobalt с кодеком MQA, правда, нативная поддержка сигналов PCM ограничена здесь форматом 24 бит / 96 кГц, файлы с более высоким разрешением потребуют преобразования на уровне источника сигнала. Такое решение было принято сознательно, чтобы сделать действительно универсальный ЦАП, который сможет работать с любым источником сигнала без необходимости установки дополнительных драйверов. В комплекте c ЦАПом идет специальный кабель-переходник DragonTail USB-A – USB-C, который по уровню соответствует модели Carbon согласно фирменной классификации AudioQuest.

Подключаем

Модель можно подключать к любым стационарным и мобильным устройствам на Windows, Android и MacOSX / iOS последних поколений, которые оснащены портами USB-A или USB-C. Для подключения к iPhone или iPad прошлых поколений с разъемом Lightning потребуется отдельный переходник, равно как и для устройств на Android с портом USB Micro. Опознание и инициализация AudioQuest DragonFly Cobalt на ноутбуке под управлением Windows 10 и смартфоне на Android 10 проходит автоматически и моментально, музыку можно слушать уже через несколько мгновений.

 

Любопытная визуальная фича аппарата – светящаяся стрекоза, цвет которой меняется в зависимости от частоты дискретизации поступающего сигнала. Зеленый цвет обозначает частоту 44,1 кГц, синий – 48 кГц, оранжевый – 88,2 кГц, розовый – 96 кГц. При поступлении сигнала, закодированного MQA, стрекоза становится фиолетовой.

Слушаем

Любопытно, что одним из главных преимуществ AudioQuest DragonFly Cobalt производитель заявляет радикальное улучшение качества звучания при просмотре и прослушивании роликов на YouTube. И это верно, поскольку нет ничего лучше убедительной демонстрации на хорошо всем известном контенте. Я провел эксперимент в своей семье, давно приученной различать тонкости звучания различных аудиофильских форматов, но не привыкшей к тому, что источником сигнала для теста может быть YouTube или Интернет-радио. Эффект оказался просто потрясающим – качество звучания улучшилось настолько сильно, что заставлять всех вернуться обратно к обычному выходу для наушников ноутбука пришлось буквально силой.

Тот же эффект происходит и при прослушивании любых программ интернет-радиостанций. Очень часто использование для их воспроизведения аппаратуры с высоким разрешением приводит к тому, что все огрехи компрессии и низкого качества сигнала становятся лишь еще более очевидными. Однако подключение хороших наушников через DragonFly Cobalt, напротив, сделало прослушивание онлайн-радио гораздо более увлекательным. Звук не только радикально очистился, но и стал на удивление «хайфайным».

При переключении на файлы высокого разрешения, а также на музыкальные сервисы уровня Deezer HiFi и TIDAL, «стрекоза» начинает петь настолько здорово, что всем любителям портативного аудио следует крепко задуматься, прежде чем выложить серьезную сумму за специализированный проигрыватель. В связке с хорошим смартфоном AudioQuest DragonFly Cobalt выдает звук, превосходящий большинство бюджетных цифровых плееров по всем параметрам. Единственный его недостаток, это отсутствие нативной поддержки файлов с разрешением и частотой дискретизации выше, чем 24 бит / 96 кГц, но такая поддержка отнюдь не всегда служит гарантией хорошего звука, в чем мне неоднократно приходилось убеждаться. Я бы однозначно выбрал вариант с использованием имеющегося смартфона и наличием в кармане DragonFly Cobalt – это и удобнее, чем носить с собой два гаджета, и качество звучания на высоте.

Что касается мощности, то напряжения на выходе в 2,1 В с запасом хватило для раскачки всех имевшихся в нашем распоряжении на момент теста наушников. Это были Audio-Technica ATH-MSR7, Sennheiser HD 25 Anniversary Edition, Philips Fidelio L1, Pioneer SE-CH9T. При использовании же «стрекозы» в качестве предварительного усилителя через переходник 3,5 мм – 2 RCA вы смело можете подключать к ноутбуку активные мониторы высокого класса.

 

Паспортные данные :

Тип – портативный ЦАП/усилитель для наушников |Название – AudioQuest DragonFly Cobalt | Цена, руб. – 35 000 | ЦАП – Sabre ESS9038Q2M | Выходное напряжение, В – 2,1 | Процессор – Microchip PIC32MX274| Дисплей – нет | Усилитель для наушников – ESS Sabre 9601| Поддержка форматов – до PCM 24 бит / 96 кГц | Размеры, мм - 57 x 12 x 19 |

Оценки

+

На удивление взрослый и правильныйзвук, удобный форм-фактор, простота в эксплуатации  

-

Разве что несерьезный внешний вид



Дизайн 100

Качество изготовления 100

Звучание 100

Функции 95

Итого 100

 

Вывод:

AudioQuest DragonFly Cobalt – один из редких в наших дни портативных компонентов, который притягивает к себе внимание самим фактом своего существования. Гениальная идея сделать отличный аудиофильский ЦАП и усилитель для наушников в виде флешки не только позволяет компании зарабатывать на продажах этой удивительной модели, но и привлекает к традиционной продукции фирмы AudioQuest внимание более широкой аудитории.

Александр Чечелёв
23 сентября 2020 года